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5岁男童患罕见“无痛症”

5岁男童患罕见“无痛症”
5岁男孩患有罕见遗传病“先天性无痛症”

美国爱荷华州一名5岁小男孩Isaac Brown天生患有罕见遗传病“先天性无痛症”(CIP,Congenital Insensitivity to Pain),全身感受不到痛觉。一般孩子跌倒若有深深的伤口,通常会痛得大声哭闹,但他就算从操场的运动设施掉下来摔坏骨盆,反应也相当淡定,只觉得有些不对劲,但感觉不到疼痛。目前医学上无法解释这种病的成因或治疗方式,因此他的父母只能与其他有同样症状的孩童父母互相协助。

根据《ABC NEWS》报导,Isaac天生对疼痛免疫,让他父母亲都相当困扰,他从小就喜欢故意跌倒或拿脸撞桌子,将伤害自己当作一件有趣的事,完全不知道其中的危险性,他父母担心地说:“他根本不知道自己正在伤害自己,还曾经把手放到燃烧的火炉上,甚至还有一次用摔破的玻璃杯碎片划伤自己。”

Isaac的父母虽然跑遍各大医院寻求协助,但由于这种疾病相当罕见,医护人员仅能教他如何辨别疼痛,他现在终于知道流血是不好的事,但还是不能办别各种受伤程度。他知道如果爸爸不小心踩到他时,他应该会感觉到痛,但他不知道一只猫咪在他身上磨蹭算不算是伤害他,而两种情况他都只会喊着:“唉唷!”

除了无法感觉到疼痛外,Isaac也患有另一项罕见疾病“无汗症”,在美国患有这种疾病的不到100人,这种病使他无法控制体温也无法感觉冷热。一旦到了炎热的夏天,他就必须待在室内,或穿着冷却背心降低体温。

为了帮助儿子健康长大,Brown夫妇只好在网路上发文求助,他们在脸书上发现了由同样困扰的父母所组成的“The Gift of Pain”社团,其中一对夫妇发起一个“Camp Painless but Hopeful聚会”,互相加深彼此对病情的了解,也学习如何防止孩子伤害自己。Brown先生说:“我们家似乎是情况比较好的,不需要靠极端的措施防止他受伤,其他的孩子牙齿都被全部拔光,避免他们无意识自残,像是咬舌头、啃掉自己的手指。”

以目前的医学发展趋势估算,未来可能还要耗时8年进行研究工作,才有机会查明“先天性无痛症”的真相,因此Brown家庭还需要经过漫长的等待。然而,寻找变异的基因对于慢性疼痛症也非常有益,美国梅约诊所的Waxman医生持续分析Isaac的 DNA,他认为“如果能破坏特定转移疼痛感觉的通道,或许也意味着可以减轻某些慢性疾病的疼痛。”

这让Brown夫人感到相当欣慰,因为她的儿子虽然不能感觉疼痛,却至少可以帮助别人,透过研究他的突变DNA去减缓那些饱受疾病折磨的患者的痛苦。



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